Meet the team: Mart, de man achter de schermen

Van Mart (23) zie je weinig, maar zijn bijdrage achter de schermen is groot. “Alles wat de app doet, moet ook ergens vandaan komen. Dat is waar ik in dit systeem kom kijken. De meeste processen die wij voor de gebruiker zo simpel mogelijk proberen te maken zijn in werkelijkheid best complex, bijvoorbeeld het melden van bijwerkingen bij Lareb. We willen dat gebruikers daar heel weinig van merken, en daar ligt onze uitdaging.”

“Inmiddels houd ik me met backendprojecten al een jaar of tien bezig, eerst als hobby maar daarna ook als werk. We maken een abstractie waar de app vervolge0030-DSC_0246ns naadloos mee samen moet kunnen werken, zodat het zowel voor de ontwikkelaars als voor de gebruikers kinderlijk eenvoudig is om ingewikkelde functies te kunnen gebruiken. Bij MedApp letten we daarnaast sterk op de privacy, en dat is lastiger dan je denkt. In normale projecten sla je veel op, zeker als het gaat over oproepen naar de server. In ons systeem hebben we van elke gebruiker alleen een uniek ID, dat we nodig hebben voor het versturen van berichten. We weten niet wie er bij zo’n ID hoort, wat voor apparaat diegene gebruikt, waar op de wereld zo iemand is en waarvoor hij de app nodig heeft. Maar als iemand informatie over een bepaald medicijn wil opzoeken, zou er toch informatie kunnen lekken naar onze servers. We voegen dus expres ruis toe aan dat soort verzoeken om de privacy te waarborgen, maar dan moeten we wel opletten dat het systeem er niet te traag van wordt. Daar ligt een grote uitdaging.”

“Wat MedApp in de toekomst voor gebruikers zal betekenen, ligt niet direct in mijn handen. Wel wil ik een systeem neerzetten dat flexibel is en veilig blijft. Communicatie met apotheken en producenten van farmaceutische producten zal ook steeds meer deel gaan uitmaken van ons systeem, zodat we de dienstverlening kunnen verbeteren en medicijngebruikers nog beter kunnen helpen. Maar ook dan moet de privacy natuurlijk onverminderd gewaarborgd blijven.”

 

Dit artikel is deel van een serie over de mensen achter MedApp. Meer weten? Op de teampage zijn links naar de andere artikelen te vinden. Ons nóg beter leren kennen? Bel of mail!

NOS Journaal: Veel chronisch zieken nemen medicijnen niet

Veel chronisch zieken nemen hun medicatie niet of slecht in en de kosten daarvan worden alleen in Nederland al op een miljard euro geschat. Daarmee opende afgelopen zaterdag het NOS-achtuurjournaal. Naast de persoonlijke ervaring van een patiënt komt ook apotheker Bart van den Bemt uitgebreid aan het woord: hij vertelt onder andere over een aantal mogelijke oorzaken van het probleem, maar ook over oplossingen. Rond 1:09 laat hij bijvoorbeeld kort zien hoe MedApp patiënten kan helpen herinneren aan hun medicatie, om over de vele andere therapietrouw-opties nog maar te zwijgen.

 

Lees het hele artikel en bekijk de video hier.

Schermafbeelding 2016-05-24 om 09.38.29

Meet the team: Omar, onze wiskundige held

Niet ons hele team bestaat uit apothekers en informatici. Omar (23) is afgestudeerd wiskundige: “Mijn doel is om vanuit een data-driven perspectief therapietrouw bij patienten te onderzoeken en te verbeteren. Bij MedApp zal ik dus mijn wiskundige achtergrond inzetten om patronen te ontdekken in hoe en wanneer mensen hun medicijnen innemen. Zo kunnen we mensen bewuster maken van hun medicijngebruik en hen van persoonlijk advies voorzien.”11024662_1058605147488769_3048363530150747293_o

Het is af en toe wennen op de werkvloer: “Omdat ik me vooral bezighoud met wetenschappelijk programmeren staan iOS en Android nogal ver van mijn bed. Ook ik merk dat ik een stuk abstracter denk dan veel van mijn collega’s. Gelukkig is dat niet erg, ik vind het juist heel leuk om mijn theoretische kennis en analytische vaardigheden toe te passen in de praktijk. Mede dankzij deze invalshoek worden wiskundigen vaak betrokken in software-omgevingen. Daarnaast is dit een mooie gelegenheid om me verder te ontwikkelen in mijn specialisatie Computational Science.

In mijn rol als Project Manager hoop ik dat we in kaart kunnen brengen welke factoren er van belang zijn op het gebied van therapietrouw en hoe die factoren met elkaar samenhangen. In het bijzonder wil ik een generiek framework bouwen waarmee we accuraat de oorzaken en beweegredenen van patiënten kunnen ontdekken. Dat is dus een model waarmee we ook andere partijen in de gezondheidszorg ervan kunnen overtuigen dat MedApp een tool is die mensen daadwerkelijk kan helpen. Ik ben ervan overtuigd dat we zo de gezondheid van een grote groep mensen kunnen verbeteren, en bij hen heel veel ongemak wegnemen. Het lijkt me enorm gaaf om hier een bijdrage aan te kunnen leveren.”

Of al die data niet tot een privacy-issue leidt? “Omdat we een algemeen model ontwikkelen hoeven we geen identiteitsgebonden informatie te verzamelen. Het doel is namelijk om patronen af te kunnen leiden die ons iets vertellen over de ‘werking’ van therapietrouw in het algemeen. Als dat model goed werkt kunnen we ook van nieuwe personen zeggen: ‘dit zijn tips die voor jou goed kunnen werken’ of ‘dit zijn voor jou de aandachtspunten als het over je medicatie gaat’. Dat doen we volledig anoniem.

Mijn werk zal uiteindelijk leiden tot een aantal therapietrouwmodules waar de patiënt direct profijt van heeft. Daarnaast hou ik me bezig met het definiëren van de concepten en theorieën waar deze modules op gebaseerd zijn. Mijn collega’s zijn vervolgens in staat dat te implementeren en te testen, waarna het terecht komt bij de ontwikkelteams die het inbouwen in MedApp.”

 

Dit artikel is deel van een serie over de mensen achter MedApp. Meer weten? Op de teampage zijn links naar de andere artikelen te vinden. Ons nóg beter leren kennen? Bel of mail!

MedApp deelt diploma’s uit!

Dat achter MedApp een jong team zit is geen nieuws: vanaf deze week ligt de gemiddelde leeftijd in het team echter nog eens een stukje lager: negen derdejaars computer science doen hun bachelor-eindproject middels een opdracht voor MedApp. Ze gaan aan de slag met een nieuw onderdeel van ons platform, waardoor het hoofdteam zich op de app kan blijven focussen.

De verwachting van het team zijn hoog voor het project: “Dat geldt zowel het traject zelf als de resultaten die we willen bereiken. We hadden de keuze uit meerdere projecten, maar onze eerste keus was het project van het MedApp-team. De veelzijdigheid van het project sprak ons erg aan, want er zitten een hoop mooie uitdagingen in het project. We zijn dan ook zeer blij dat we onze eerste keus hebben gekregen. Met een zeer enthousiast team zijn wij er zeker van dat we van dit project iets heel moois kunnen maken!”


Dit project is weer een volgende stap in de goede samenwerking tussen de TU Eindhoven en MedApp. In dit geval is er een win-win situatie ontstaan: aan onze kant komen we een stap verder doordat er nieuwe ontwikkelingen komen en een frisse blik op het project wordt geworden. Voor de studenten is dit een interessante ervaring met software maken in de praktijk.

Meet the team: Nicky, onze rots in de branding

Na het artikel over iOS-jongens Thomas en Pieter kregen we de vraag of er écht niemand is die deze jonge twintigers hier en daar een steuntje in de rug geeft. En inderdaad: Nicky (28) coacht het iOS team waar nodig. “MedApp is voor mij een droom-projectje waar ik ongeveer een dagdeel in de week aan besteed, naast mijn gewone baan als software developer. Sinds mijn afstuderen in 2012 ben ik een aantal jaar als ontwikkelaar van e-commerce-systemen bezig geweest, webwinkels en gerelateerde systemen dus. Inmiddels zit ik meer in de videostreaming.”11080654_10206412007969940_7780420981852457566_o

“Bij team MedApp ben ik bezig met het ontwikkelen, maar ik help vooral het team en geef tips en ondersteuning bij het oplossen van complexe technische problemen. Doordat ik veel praktijkervaring heb, kan ik vaak helpen met problemen die zij in hun theoretische opleiding niet tegen zijn gekomen. De grap is dat ik met iOS eigenlijk niet zo heel veel ervaring heb, maar de principes achter systemen zijn hetzelfde. Het is dus een project waar ik zelf ook nog wat kan leren.”

“De reden dat ik dit naast mijn fulltime werk doe, is dat het gewoon ontzettend leuk is om te doen. Bovendien is dit een geweldig team waar ik ook veel lol mee kan hebben. Dat we samen een week op werkvakantie gingen vond ik bijvoorbeeld geweldig, dat zou je bij de meeste bedrijven niet zomaar zien. Ik betrap mezelf erop dat ik ‘s avonds — nadat ik gewoon van 9 tot 5 op kantoor heb gezeten — nog ‘even’ aan MedApp ga werken en uiteindelijk pas tegen elven op huis aan ga. Dat komt echt puur door de motivatie en energie van de rest van het team. Overigens haak ik wel af als zij daarna nog de stad in gaan, want ik moet de volgende dag gewoon weer op kantoor zijn.”

“Mijn grootste prestatie in het team? Ik houd me vooral op de achtergrond. Maar ik vind het wel geweldig om te zien hoe deze jongens in heel weinig tijd iets moois neer hebben gezet. Aan de kwaliteit van onze code kunnen heel veel partijen nog een puntje zuigen.”

Dit artikel is deel van een serie over de mensen achter MedApp. Meer weten? Op de teampage zijn links naar de andere artikelen te vinden. Ons nóg beter leren kennen? Bel of mail!

Meet the team: Wessel, de verse ingenieur

Wessel Prins (26) is recent afgestudeerd op Business Information Systems aan de TU/e. Met zijn master in bedrijfsinformatica is bij MedApp veel te doen: “Het afgelopen jaar is er hard gewerkt en het team groeit als kool: dat betekent dat onze processen nu beter moeten worden gestroomlijnd en uitgedacht. Doordat we sterk op de korte termijn focusten kwamen er heel snel nieuwe functies, maar voor de grotere, ingewikkelde delen van de app werkt dat niet altijd. Door de feedback vanuit patiënten en apothekers beter te structureren ben ik in staat ons werk te plannen en te doseren: sommige features komen op de lijst voor de eerstvolgende versie, andere moeten worden opgesplitst en over de juiste mensen worden verdeeld, zodat ze ook op een goede manier kunnen worden gebouwd.”

“Een andere uitdaging zit hem in het aannemen en inwerken van nieuwe mensen. Terwijl we steeds ons ontwikkelteam uitbreiden wordt de app met de dag complexer, dus we kunnen niet meer iedereen makkelijk de details van het hele project uitleggen, maar dat hoeft ook helemaal niet. Ik zorg ervoor dat iedereen zich nuttig kan inzetten op datgene waar hij of zij goed in is.”

Over zijn keuze om na zijn afstuderen niet bij de gevestigde orde aan de slag te gaan: “Het is een feit dat ik hier minder begeleiding krijg dan als ik nu bij een groter bedrijf zou werken. Daar staat wel tegenover dat ik hier vanaf dag één een grote verantwoordelijkheid draag en dat ik heel veel vrijheid heb om mijn eigen pad te bepalen. Nu zijn we nog heel veel met de ontwikkeling bezig, maar de focus op gebruikers wordt de komende jaren een stuk groter en daar zou ik graag een rol in blijven spelen. Of dat nou nog steeds is door hun feedback te analyseren, of door zelf meer in de data science te gaan zitten. Ik denk hoe dan ook dat MedApp voor mij een plek is waar ik op verschillende vlakken ervaring kan opdoen, en dat dat hier bovendien op een heel hoog niveau kan. Dat blijft me voorlopig echt wel uitdagen.”

Dit artikel is deel van een serie over de mensen achter MedApp. Meer weten? Op de teampage zijn links naar de andere artikelen te vinden. Ons nóg beter leren kennen? Bel of mail!