De kracht van optimaal medicatiegebruik

Af en toe wordt ons gevraagd waarom wij ons bij MedApp zo focussen op medicijngebruik. “Zou je niet beter ergens anders kunnen beginnen als je de zorg in het algemeen wil verbeteren, of juist focussen op één specifieke aandoening?” Wij denken van niet.

Veel mensen realiseren zich niet realiseren hoe groot de rol van medicatie in het zorgproces is, en hoe weinig we eigenlijk weten van de manier waarop we ermee omgaan. In Nederland zijn er ongeveer elf miljoen medicijngebruikers, in alle soorten en maten. Sommigen zijn chronisch ziek en hebben een breed spectrum medicijnen nodig om in leven te blijven, anderen moeten wekelijks hun drankje innemen en zijn er dan vanaf. Het is alleen al zo dat 37% van de Nederlandse vrouwen dagelijks een anticonceptiepil inneemt.

Cijfers over medicatiegebruik zijn schaars. We weten hoeveel er verkocht wordt, maar we weten ook dat minder dan 70% hiervan daadwerkelijk gebruikt wordt, laat staan hoe het gebruik wordt. Schokkend, want bijna een kwart (22%!) van de ziekenhuisopnames wordt veroorzaakt door het niet correct innemen van medicijnen. Er is geschat het bevorderen van therapietrouw in Nederland alleen al tussen de tweehonderdvijftig en de vierhonderd miljoen euro kan opleveren. En dat is grotendeels verzekeringsgeld.

We geloven dat we mensen (laagdrempelig) kunnen helpen bij hun medicijngebruik. Uiteraard zit niet iedereen hier op te wachten, maar dat is zeker ook niet ons doel. Indien slechts een paar procent met onze app geholpen is, besparen we al een enorm bedrag.

Daarnaast zijn we ervan overtuigd dat we verder kunnen gaan dan alleen het besparen van kosten. Voor veel mensen leveren medicijnen vooral een grote ergernis op. Innemen kost tijd, je vergeet het makkelijk en bovendien is het ook nog eens administratief veel gedoe om met herhaalrecepten de apotheek op te moeten bellen en te onthouden hoe alles ook alweer in elkaar zat. Als we die ergernissen kunnen wegnemen, kost het een patiënt veel minder energie om een fatsoenlijke behandeling te genieten.

Daarbij maken we nieuwe vormen van intensieve begeleiding mogelijk. Als de app bijvoorbeeld een innamewekker laat afgaan, kan een patiënt meteen aangeven of de medicatie daadwerkelijk genomen is. Dat levert accurate data op, waarmee een zorgprofessional (indien de patiënt dat wenst) vervolgens in staat is in te schatten of hoe de therapie verbeterd wordt. Of laat patiënten middels hun smartphone continu een dagboek op zak hebben waarin ze hun pijn of andere veranderingen in het ziektebeeld kunnen beschrijven, zodat ze naar de specialist kunnen stappen met een compleet en representatief verslag. Die specialist is dan in staat de medicatie een stuk beter op zijn patiënt af te stemmen.

Met andere woorden, wij geloven dat de zorg een grote boost kan krijgen en dat medicijnen daarin leidend zijn. Door mensen grip te geven op medicatiegebruik verbeteren we de therapie, maken we de zorg persoonlijker en besparen we bovendien een hoop geld en ellende. En dáárom is dat de kern van MedApp.

Duurzame ontwikkeling na een vliegende start

MedApp maakte een vliegende start: diegenen die onze website voor de zomer bezochten, herinneren zich ongetwijfeld de grote aftelklok op onze site nog, waarmee we onszelf dwongen tot een nieuwe versie elke dertig dagen. De ontwikkelingssnelkookpan was een succes: door de maandelijkse deadline was de uitdaging voor ons team groot, maar de voldoening als alles af kwam des te groter. We hebben in een mum van tijd een complete app kunnen neerzetten en zijn in korte tijd van nul naar duizenden gebruikers opgeschaald.

Nu de basis er is, is het tijd voor robuuste uitbouw. Er zit inmiddels veel functionaliteit in de app, maar er moet nog worden verbeterd en gestroomlijnd. Het platform is explosief gegroeid en daardoor vraagt de infrastructuur inmiddels wat meer aandacht. Ook hebben we een paar grote functionaliteiten op stapel staan die qua omvang niet in een maandje te realiseren zijn.

Daarnaast zijn we inmiddels aan de slag gegaan met nieuwe vormen van kwaliteitswaarborging: de app is solide, maar door de grote stappen die we hebben gemaakt, sluiten sommige onderdelen van MedApp nog niet volledig op elkaar aan en moeten er aanpassingen komen voor de wegen die we in de toekomst willen inslaan. De patiënt staat nog steeds centraal in de ontwikkeling, en de feedback die we van onze gebruikers krijgen wordt onverminderd belangrijk geacht. Met dit nieuwe model blijven we samen met onze gebruikers het platform verbeteren, en blijven we streven naar een modernere vorm van zorg.