Meet the team: Bart, onze nieuwe aanwinst

Nieuwe aansluiter bij team MedApp is Bart (27). In het dagelijks leven werkt hij als apotheker in Tilburg. “Bij MedApp ga ik er vooral voor zorgen dat we steeds in alles blijven denken vanuit de patiënt. Ik weet vanuit mijn eigen werk in apotheken en huisartspraktijken wat mensen willen, en daar moeten we op in durven springen.”

Waarom Bart bij MedApp is gaan werken? “Ik zie dat de behoefte er is, en ik ben vooral aangehaakt omdat ik de visie van Pit en Edwin deel. Ik zie dat wij als apothekers niet alle zorg kunnen verlenen die onze patiënten wel nodig hebben. Simpelweg omdat we niet altijd mee durven gaan in de vaart der techniek. De medicijnwekker waar MedApp mUMCU 06ee begon was een simpele eerste stap om mensen concreet te helpen, maar met iets persoonlijks als een dagboek komen we nog een heel stuk verder.”

“Een voordeel van de huidige tijd is dat mensen gewend zijn om continu een slim apparaat in hun broekzak te hebben, dat ze kan helpen productiever of gezonder te zijn. Daarin verschilt MedApp niet van bijvoorbeeld de app van je bank, alleen is de privacy bij ons beter geregeld. Zeker omdat we geen data uitwisselen tussen onze systemen en de telefoon van de patiënt. Wat ik verwacht dat MedApp nog kan verbeteren, is het zelfbewustzijn bij mensen. Ze kunnen hun zorg meer in eigen hand nemen, en hun medicatie niet alleen innemen omdat de dokter dat zegt. Met name bij een chronische ziekte zijn er zó veel verschillende manieren om te behandelen, en is het echt een must om jezelf af en toe ook bewust te zijn van wat je aan het doen bent. Daar kunnen we hopelijk een grote slag in maken. Ik zie nu af en toe mensen die tien verschillende middelen innemen, daar een hoop bijverschijnselen van krijgen, en vervolgens toch een elfde product erbij pakken. Vaak kan dat echt anders.”

Wat hij ons nog zou kunnen leren? “Ik denk dat het goed is om bij het ontwikkelen de stem van nog een medische professional te horen. Deels weet ik welke ontwikkelingen in mijn eigen praktijk het verschil kunnen maken, maar ik ken de wens van de patiënt ook goed. De jongens leveren een app af waar technisch geen speld tussen te krijgen is, maar als het niet is afgestemd op datgene wat mensen verwachten, kunnen ze er niets mee.”

 

Dit artikel is deel van een serie over de mensen achter MedApp. Meer weten? Op de teampage zijn links naar de andere artikelen te vinden. Ons nóg beter leren kennen? Bel of mail!

Meet the team: de kracht achter onze Android-app

Knallers van ons Android-team zijn René (25) en Wout (21). Waarom ze bij MedApp zijn komen werken? “Ze hebben me ervan overtuigd dat we patiënten kunnen helpen”, zegt René meteen. “En het makreneen van Android-apps is iets waar ik ontzettend gepassioneerd over ben. Het is leuk dat je het werk dat je doet direct terugziet in een app, waar gebruikers dan meteen gebruik van kunnen maken. En het fijne van Android is dat je met het platform ontzettend veel kunt doen omdat het zo open is. Laatst op verjaardag sprak ik opeens iemand die al een tijdje met de app aan de slag was. Dan pas kom je er achter hoe waardevol bepaalde functies zijn, maar ook waar juist de problemen zitten.” Over waar MedApp over een paar jaar is? “In een droomsituatie zouden we nog véél dichter op de patiënt zitten. Maar daar werken we aan. Hoe groter ons platform wordt, hoe makkelijker het wordt. Over een paar jaar heb je als medicijngebruiker helemaal geen omkijken meer naar datgene dat je in moet nemen.”

Voor Wout kwam de betrokkenheid bij MedApp via een andere weg. “Ik rolde hier min of meer bij toeval in via een stage binnen mijn informaticastudie, maar ben daarna vast aan de slag gegaan voor het team. Zelf ben ik in mijn opleiding bezig met een combinatie van zowel psychologische als technische vakken. Voor mij zit de uitdaging er in dat Android op álle apparaten kan draaien. De groei en de mogelijkheden worden daardoor nog een stukWout groter in de toekomst.” Ontwikkelen voor patiënten is anders dan voor een normale doelgroep, vooral door de privacy-issues: “We moeten echt actief op zoek naar feedback over functies, en weten dan vooral wat mensen nog willen in een app. Welke aandoening ze hebben of welke medicatie ze gebruiken weten we niet, en die informatie hebben we eigenlijk ook niet nodig.” Of er verder nog iets is dat MedApp anders maakt? Alles, zegt Wout. “Waar we nu vooral naar op zoek gaan is de link met de apotheek en de arts. Als die eenmaal om zijn, wordt het draagvlak véél groter en kunnen we met MedApp nog veel meer dan we u doen. Daarbij moeten we de huidige ontwikkelcultuur behouden: als wij iets nieuws willen doen hoeven we niet langs vier managers, maar zit het over twee weken al in de app.”. René vult aan: “De potentie van dit team is enorm: zou een grote partij een platform als het onze willen maken, dan zouden ze er tonnen tegenaan moeten gooien en hadden ze uiteindelijk nog niets. Wij laten zien dat de kracht juist moet zitten in onafhankelijk en enthousiast zijn, en dat je geen grote farmaceut hoeft te zijn om mensen in hun dagelijks leven te kunnen helpen. We veranderen de wereld, en niemand doet ons dat na.”

 

Dit artikel is deel van een serie over de mensen achter MedApp. Meer weten? Op de teampage zijn links naar de andere artikelen te vinden. Ons nóg beter leren kennen? Bel of mail!

De kracht van optimaal medicatiegebruik

Af en toe wordt ons gevraagd waarom wij ons bij MedApp zo focussen op medicijngebruik. “Zou je niet beter ergens anders kunnen beginnen als je de zorg in het algemeen wil verbeteren, of juist focussen op één specifieke aandoening?” Wij denken van niet.

Veel mensen realiseren zich niet realiseren hoe groot de rol van medicatie in het zorgproces is, en hoe weinig we eigenlijk weten van de manier waarop we ermee omgaan. In Nederland zijn er ongeveer elf miljoen medicijngebruikers, in alle soorten en maten. Sommigen zijn chronisch ziek en hebben een breed spectrum medicijnen nodig om in leven te blijven, anderen moeten wekelijks hun drankje innemen en zijn er dan vanaf. Het is alleen al zo dat 37% van de Nederlandse vrouwen dagelijks een anticonceptiepil inneemt.

Cijfers over medicatiegebruik zijn schaars. We weten hoeveel er verkocht wordt, maar we weten ook dat minder dan 70% hiervan daadwerkelijk gebruikt wordt, laat staan hoe het gebruik wordt. Schokkend, want bijna een kwart (22%!) van de ziekenhuisopnames wordt veroorzaakt door het niet correct innemen van medicijnen. Er is geschat het bevorderen van therapietrouw in Nederland alleen al tussen de tweehonderdvijftig en de vierhonderd miljoen euro kan opleveren. En dat is grotendeels verzekeringsgeld.

We geloven dat we mensen (laagdrempelig) kunnen helpen bij hun medicijngebruik. Uiteraard zit niet iedereen hier op te wachten, maar dat is zeker ook niet ons doel. Indien slechts een paar procent met onze app geholpen is, besparen we al een enorm bedrag.

Daarnaast zijn we ervan overtuigd dat we verder kunnen gaan dan alleen het besparen van kosten. Voor veel mensen leveren medicijnen vooral een grote ergernis op. Innemen kost tijd, je vergeet het makkelijk en bovendien is het ook nog eens administratief veel gedoe om met herhaalrecepten de apotheek op te moeten bellen en te onthouden hoe alles ook alweer in elkaar zat. Als we die ergernissen kunnen wegnemen, kost het een patiënt veel minder energie om een fatsoenlijke behandeling te genieten.

Daarbij maken we nieuwe vormen van intensieve begeleiding mogelijk. Als de app bijvoorbeeld een innamewekker laat afgaan, kan een patiënt meteen aangeven of de medicatie daadwerkelijk genomen is. Dat levert accurate data op, waarmee een zorgprofessional (indien de patiënt dat wenst) vervolgens in staat is in te schatten of hoe de therapie verbeterd wordt. Of laat patiënten middels hun smartphone continu een dagboek op zak hebben waarin ze hun pijn of andere veranderingen in het ziektebeeld kunnen beschrijven, zodat ze naar de specialist kunnen stappen met een compleet en representatief verslag. Die specialist is dan in staat de medicatie een stuk beter op zijn patiënt af te stemmen.

Met andere woorden, wij geloven dat de zorg een grote boost kan krijgen en dat medicijnen daarin leidend zijn. Door mensen grip te geven op medicatiegebruik verbeteren we de therapie, maken we de zorg persoonlijker en besparen we bovendien een hoop geld en ellende. En dáárom is dat de kern van MedApp.

Duurzame ontwikkeling na een vliegende start

MedApp maakte een vliegende start: diegenen die onze website voor de zomer bezochten, herinneren zich ongetwijfeld de grote aftelklok op onze site nog, waarmee we onszelf dwongen tot een nieuwe versie elke dertig dagen. De ontwikkelingssnelkookpan was een succes: door de maandelijkse deadline was de uitdaging voor ons team groot, maar de voldoening als alles af kwam des te groter. We hebben in een mum van tijd een complete app kunnen neerzetten en zijn in korte tijd van nul naar duizenden gebruikers opgeschaald.

Nu de basis er is, is het tijd voor robuuste uitbouw. Er zit inmiddels veel functionaliteit in de app, maar er moet nog worden verbeterd en gestroomlijnd. Het platform is explosief gegroeid en daardoor vraagt de infrastructuur inmiddels wat meer aandacht. Ook hebben we een paar grote functionaliteiten op stapel staan die qua omvang niet in een maandje te realiseren zijn.

Daarnaast zijn we inmiddels aan de slag gegaan met nieuwe vormen van kwaliteitswaarborging: de app is solide, maar door de grote stappen die we hebben gemaakt, sluiten sommige onderdelen van MedApp nog niet volledig op elkaar aan en moeten er aanpassingen komen voor de wegen die we in de toekomst willen inslaan. De patiënt staat nog steeds centraal in de ontwikkeling, en de feedback die we van onze gebruikers krijgen wordt onverminderd belangrijk geacht. Met dit nieuwe model blijven we samen met onze gebruikers het platform verbeteren, en blijven we streven naar een modernere vorm van zorg.

Van industrieterrein, via Hongarije naar het TU/e Innovationlab: MedApp vindt eindelijk een definitief kantoor!

Na een vliegende start in Eindhoven-noord en een tijdelijk kantoor in de zomerperiode, is MedApp nu definitief neergestreken in het Innovationlab op de Technische Universiteit Eindhoven. Aan de ene kant betekent dat een prettig kantoor in een fijne werkomgeving waar de meeste faciliteiten voor ons geregeld zijn, en aan de andere kant mengen we ons onder startups en andere gelijkgestemde jonge organisaties, terwijl we wel op academisch vlak met de TU kunnen samenwerken. Studenten kunnen zo bijvoorbeeld ook een afstudeerproject of studiereiscase bij ons uitvoeren.

De nieuwe locatie is ook ideaal vanwege de goede bereikbaarheid: op de TU-campus lopen de meeste MedApp‘ers doordeweeks ook rond als student of medewerkers, en zij die dat niet doen kunnen er makkelijk parkeren of met de trein komen.

De manier waarop we aan ons platform werken is flexibel en modern, waardoor we goed tussen de andere bedrijven in het Innovationlab passen. We hebben geen 9-tot-5-medewerkers, maar flexibele krachten die verspreid over de dag bij elkaar komen en die graag de extra mijl rennen als dat een bugvrije release kan opleveren.

Zin om eens te kijken hoe wij software ontwikkelen? Of een idee hoe het beter kan? Neem contact op!

IMG_8815

Tijdelijk kantoor MedApp TU/e Metaforum

dsc_0573

Zomerverblijf MedApp in Hongarije

Medische apps: net zo goed voor uw privacy als voor uw gezondheid?

Privacy en data-opslag zijn weer een ‘hot topic’, nu een Europese rechtbank heeft bepaald dat een groot aantal Amerikaanse bedrijven gebruikersrechten schendt. Uit recent onderzoek blijkt dat bijna de helft van de apps überhaupt geen beveiliging gebruikt, of dat deze niet op orde is.[1] Ook bij health-apps zijn de problemen groot: zo bleek recent dat bij het populaire MyFitnessPal de eet- en sportgewoonten van de gebruikers gewoon op straat lagen.[2] Een goed moment om de privacy van MedApp eens tegen het licht te houden.

Uniek aan onze app is dat privacy en informatiebeveiliging van begin tot einde zijn meegenomen, en het complete ontwerp van onze app MedApp privacy viewerop gestoeld is. De manier waarop we met patiëntengegevens omgaan is dan ook waterdicht: data van gebruikers word alléén in de app opgeslagen, lokaal op de telefoon van de gebruiker. Als een gebruiker informatie opvraagt over een bepaald medicijn of apotheek, wordt er altijd een grotere verzameling data van onze — overigens in Nederland gevestigde — servers opgehaald. Zo kunnen wij nooit zien wat de gebruiker precies wil weten. En áls er echt iets naar ons opgestuurd moet worden, bijvoorbeeld een herhaalrecept of bijwerkinggegevens, dan gebeurt dat alleen als de gebruiker daar expliciet toestemming voor geeft. Daarna wordt die data meteen van onze servers verwijderd zodra de gegevens bij de apotheek of het Lareb zijn beland. In de app wordt hiervan een logboek bijgehouden: zo is achteraf precies te zien wanneer welke gegevens gedeeld zijn, en met wie. Mocht het overigens nodig zijn om gegevens te verzenden voor dat doeleinde, dan gebruiken we state-of-the-art encryptie — helaas is dat ook bij lang niet alle ontwikkelaars het geval.

Privacy waarborgen betekent ook dat je het jezelf als ontwikkelaar een stuk moeilijker maakt: je app beter maken door gebruikersgedrag te analyseren is heel lastig (want het gebruik van tools die gebruikersdata verwerken is veelal een privacyrisico), opslag in ‘de cloud’ kun je niet maken en geld verdienen door persoonlijke patiëntgegevens te verkopen doen we al helemaal niet. Deze complicaties zorgen ervoor dat een patiëntgerichte app ontwikkelen uitdagender is dan ooit, en voor een continue afweging tussen privacy en het gemak waarmee wij tot een goed product kunnen komen. En dan vinden we het niet erg om het onszelf wat moeilijker te maken.

Lees ook eens de MedApp-privacy policy. Geschreven voor onze gebruikers, en niet voor onszelf.

[1] http://nos.nl/artikel/2005310-honderden-nederlandse-apps-onveilig.html
[2] https://threatpost.com/fitness-app-patches-privacy-vulnerability/108431/

Team MedApp: een groep jonge ondernemers met hart voor IT en zorg.

Bij MedApp geloven we dat de medische wereld aan het veranderen is, en dat die verandering niet per se vanuit de grote farmaceutische industrie hoeft te komen. Daarom werken we met een team van enthousiaste, jonge programmeurs, en brengen we zo vaak mogelijk nieuwe versies uit.

Waar de traditionele manier van software ontwikkelen vraagt om maandenlange planning en een weinig vernieuwend product oplevert, is het doel van MedApp om zo wendbaar en flexibel mogelijk te zijn. Doordat we al in een vroeg stadium van de app begonnen zijn versies uit te brengen, is het mogelijk continu de feedback van gebruikers mee te nemen en de functies die de app heeft elke maand weer te verfijnen en uit te breiden. Doordat ons ontwikkelproces zo snel en flexibel is, zijn we ook in staat te testen of een bepaalde functie aanslaat en kunnen we ons richten op de zaken die nú belangrijk zijn — niet een half jaar geleden.

Bij MedApp werken we met IT-professionals en farmaceuten samen aan ons platform. De eerste groep weet wat er technisch kan, en is in staat een revolutionair platform te realiseren. De tweede groep is op de hoogte van de medische kant van de zaak en van de wettelijke eisen waar MedApp aan moet voldoen. Samen staan we middenin een zorgwereld die continu aan veranderingen onderhevig is. Veranderingen die MedApp bij kan benen.

MedApp 0.7 – Bijwerkingen rapporteren in een handomdraai

Door de enorme hoeveelheid verschillende medicijnen in omloop is de kans op bijwerkingen groot. Toch komt het maar ongeveer tienduizend keer per jaar voor dat patiënten zelf melden een bijwerking ondervonden te hebben. Helaas worden veel (cruciale) bijwerkingen niet gerapporteerd, omdat men niet zeker weet wat er speelt en men niet weet waar de bijwerkingen gerapporteerd kunnen worden.

MedApp 0.7 – Medicatiepaspoort exporteren

Gaat u naar het buitenland op vakantie dan kan het praktisch zijn om een document bij de hand te hebben waarin staat wat voor medicatie u slikt. Wanneer u in de MedApp al uw meScreenshot_2015-08-20-21-19-15dicijnen heeft ingevoerd, dan kunt u met één druk op de knop een medicatiepaspoort genereren in maar liefst 4 verschillende talen: Nederlands, Engels, Frans en Duits. Het paspoort kunt u als PDF versturen, zodat u het meteen kunt printen. Zo gaat u altijd goed voorbereid op pad.